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Pickup! 隠れたヒット商品、安全で省電力のスマートフォン用ACアダプタ  発売から半年で300万台出荷!画期的なデザインのJUPITRISも登場

2011年6月末、KDDIはスマートフォンに対応した「共通ACアダプタ03」 (以下「03」) を発売しました。高速充電、安全性、省電力化、さらには低価格を実現している「03」。実は、発売から2カ月で出荷数約100万台を突破した大ヒット商品なのです。
さらには、コードを巻きつけるという画期的なデザインのACアダプタ「JUPITRIS」も登場。デザイン好きな人たちの注目を集めています。
なぜこんなに売れたの?どこが新しいの?au携帯電話のACアダプタを開発した、プロダクト企画本部の田村と新保が解説します。一見ジミですが、実は奥深い世界が見えてきます……。

田村勝義 (たむら・かつよし)     新保恭一 (しんぽ・きょういち)
KDDI プロダクト企画本部 プロダクト品質管理部
モバイルターミナル品質管理グループ
ACアダプタなどau携帯電話の周辺機器の開発、
auショップ販売アクセサリ等の品質確認を担当

田村勝義 (たむら・かつよし)   新保恭一 (しんぽ・きょういち)
以前は、ケータイの充電用ACアダプタって、ケータイ1台に1個がセットになっていましたが、いつの間にかそうではなくなりましたよね。
田村: 以前はフィーチャーフォンに専用ACアダプタを同梱していたのですが、これでは機種変更のたびにACアダプタが増えてしまいます。そこで、機種共通で利用できるよう、「共通ACアダプタ01/02」を開発しました。機種変更しても繰り返し使えるため、これ以降はauのフィーチャーフォンにはACアダプタを同梱していません。
新保: 日本ではauのみである18芯端子のフィーチャーフォンに対して、スマートフォンはmicroUSB端子での充電が主流です。スマートフォンが発売された当初は、「共通ACアダプタ02」 (以下「02」) の18芯端子をmicroUSBに形状変換するアダプタを同梱していたのですが、シンプルで使い勝手のよいスマートフォン用の共通ACアダプタが必要と考えました。そこで開発したのが、スマートフォンに対応した「共通ACアダプタ03」です。
田村: 2011年夏モデルのスマートフォンにあわせて、2011年6月末から「03」の発売を開始しました。
「共通ACアダプタ03」の特徴を教えてください。
田村: まず挙げておきたいのが、高出力で高速充電なこと。スマートフォンは従来のフィーチャーフォンに比べて、約1.5倍大容量の電池を使用するため、アダプタの電流出力 (出力アンペア) を大きくしないと、充電に長時間を要することになります。600ミリアンペア出力の「02」に対して、「03」は1アンペアなので、従来の約1.5~2倍程度の高速充電が可能です。
新保: 2つめは、国際電気通信連合ITU-T L.1000世界標準規格に対応していること。microUSB端子を搭載し、ITU-T L.1000に対応している他社のスマートフォン等でも利用できます (注1) 。この規格に合わせ、ACアダプタ部とmicroUSBケーブル部はあえて分離させていますが、この構造では、お客さまがau保証外のケーブルで充電をすることも想定されます。ACアダプタ部を想定される最低限のケーブル (充電用途で使用できない細いケーブル) につないで、最大負荷をかけても安全であるかを検証するなど、安全性は考慮しました。

注1)保証はau携帯電話のみとなります。他社製品に「共通ACアダプタ03」を使用した際は、保証外となりますので、ご注意ください。
田村: 3つめは、省電力化を実現していること。充電時の電気のロスを少なくするため、「02」より充電効率を約10%向上させ71%以上としました。さらに待機電力 (充電していないときの消費電力) も全ての対応電圧で削減し、30mW以下としています。申請はしていないのですが、エナジースター (アメリカ環境保護局が推進する電気機器の省電力化プログラム) の基準も満たしています。
開発で苦労したのはどんな点でしょうか。
田村: 宅配便で送られることが多いACアダプタを、メール便で送れるサイズにまで小型化したところです。「03」は「02」より出力電流が大きく、電力に比例して各部品も大きくなるため、なんとかサイズダウンできないか、いろいろと改良を重ねました。最終的には、収納方法などを工夫することで、メール便で送れるサイズの箱に無事おさめることができました。
発売後の売れ行きが予想以上だったようですね。
田村: 発売から2カ月で出荷数約100万台を突破し、一時は店頭やau Online Shopでも品薄状態となりました。価格が900円と低価格であったため、家庭用・会社用に2台以上購入されたお客さまが多かったようです。
新保: 発売から半年たった現在 (2012年1月) までで、300万台を出荷しました。もう、品切れになることはないと思いますので、みなさまご安心ください。
同時に、「ポータブル充電器02」も発売していますよね。
新保: スマートフォンはフィーチャーフォンより電池の消費が早く、外出先で不便を感じるというお客さまの声に応えて開発しました。「ポータブル充電器02」を事前に充電しておけば、コンセントが使えない場所でもスマートフォンを充電することができます。1回で一般的なスマートフォン (注2) をフル充電にすることができます。

注2) 1500mAh程度の電池を搭載したスマートフォン
デザイン性の高いACアダプタも発売されたと聞きました。
田村: auのプロダクトブランド「iida」から発売した「AC Adapter JUPITRIS」ですね。仕様は「03」と同じなのですが、コードをACアダプタに巻きつけることができる画期的なデザインになっています。
新保: コードを巻きつけたまま充電することができるのですが、本来コードというのは巻きつけるといろいろな弊害が起きるのです。“巻きつけて使用できる”というデザイナーの要望に応えるため、部品の設計や基盤配置など、さまざまな工夫を重ねて完成させました。ケーブル耐久性についても部品選定や本体構造を工夫しています。
iPhone用の「AC Adapter JUPITRIS i」も2012年春頃に発売されるんですよね。
田村: 当初は、iPhone用ACアダプタ03を作る予定だったのですが、ギリギリの小さいサイズで開発したため、構造上部品の追加が難しかった。一方、「JUPITRIS」 は内部スペースに若干の余裕があり、さらにiPhoneを使っている方なら、デザインに興味があるだろうから、「JUPITRIS」のほうがピッタリくるのではないかと。そこで、iPhone用の「AC Adapter JUPITRIS i」を開発しました。
新保: カラーも、iPhoneと同じツヤのある白と黒を採用しています。iPhoneユーザーの方はぜひとも使ってみてください。
ACアダプタって、単なるケータイの付属品にしか思ってなかったのですが、あの中にはさまざまな工夫が詰まっているのですね。
共通ACアダプタ03

共通ACアダプタ03

ポータブル充電器02

ポータブル充電器02

上: AC Adapter JUPITRIS

上: AC Adapter JUPITRIS
下: AC Adapter JUPITRIS i (iPhone用)

下: AC Adapter JUPITRIS i (iPhone用)
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