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Question
電波を束ねてデータ通信を速くする「CA」って、一体なに?
Answer
データの通り道になっている複数の電波を束ねて、道幅の広い電波にすることで、データ通信を高速にする技術のこと。広くなった電波の道をすいすい通信できるようになり、すいている電波の有効活用にもつながります。

データ通信の渋滞にさよなら。道路が広くなったから、すいすい走れます。

右の道路と左の道路、どっちに行こう。えい、右に行こう!と、右の道路を走り始めたら、ひどい渋滞。左の道路はがらがらだったのに……。ドライバーなら、こんな経験があるのでは。

ケータイやスマートフォンのデータ通信でも、これと同じことが起きています。
電波を使った無線通信では、音声や文字、画像などの情報は電気信号に変換され、電波を通って送受信されます。この電波は1つだけではありません。例えばLTEなら、周波数800MHzと2.1GHzなど、複数の電波を利用しています。でも、送受信に使える電波はどちらか一方だけ。800MHzの電波の利用者が多いために渋滞が起きていても、800MHzで受信を開始したあとは、すいている2.1GHzの電波は利用できません。

そこを解消する技術として、生まれたのがCA (キャリアアグリゲーション) です。CAなら、周波数800MHzと2.1GHz、2つの電波を束にして、同時に受信することができるため、75Mbpsだった最大通信速度が2倍の150Mbpsとなります。また、すいている電波を活用する、片方の電波が弱くてももう一方が補う…といった特長も。

中央分離帯がなくなって道路が広くなり、すいているからすいすい走れる。なんてことができるようになるのがCAなんです。

電波を束ねてデータ通信を速くする「CA」って、一体なに? 解説イラスト

交通整理は基地局におまかせ。どの電波を通ればいいか、割り振ってくれます。

CAで大切な役目をしているのが、基地局。別々にスマホと通信していた800MHzの無線装置と2.1GHzの無線装置を連携させることで、CAに対応したスマホは2つの電波を同時に受信できるようになりました。
データの交通整理も基地局の役目。「あっちのデータは800MHzを通れ」「そっちのデータは2.1GHzを通れ」と、データがすいている電波を通るよう、基地局が割り振っています。

ちなみに、CAはキャビンアテンダントでも、カルシウムの元素記号でもなく、「キャリアアグリゲーション:Carrier Aggregation」の略。「キャリア」は直訳すると「運ぶ者」ですが、通信ではデータを運ぶ役目をするため、「電波」を意味します。「アグリゲーション」は「集合・集約」という意味です。

CAなら電波が束になったことで、キレイな高画質の映像も、大容量データを利用するゲームアプリも、これまでよりずっと速くサクサクダウンロードできるようになります。これから続々と対応機種が登場するので、注目しておきたいですね。

周波数ってなんだろう?
電波で、1秒間に繰り返される波の回数のこと。例えば、1秒間に20億回繰り返す波なら、2GHzの周波数となります。
周波数といえば、ラジオのチューニングが真っ先に浮かびますが、他にも、ケータイ・スマホ、テレビ、衛星放送、無線LAN、GPS、電子レンジなどで使われています。同じ周波数がいろんなところで使用されると混信が起きるため、総務省は使える周波数を各事業者に割り当てています。
ちなみに、プラチナバンドというのは、800MHz前後の周波数帯のこと。電波が回り込んですり抜ける性質があるため、オフィス街や屋内でもつながりやすい、通信の理想の周波数といわれています。

KDDIは、LTEの次世代高速通信規格「LTE-Advanced」の技術であるCA (キャリアアグリゲーション) を開始し、安定した高速データ通信の環境をお客さまにご提供します。今後もLTEエリアのさらなる拡大や品質向上、新技術の積極的な導入により、快適な高速データ通信環境を提供していきます。

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